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ANNULATION DE LA 56e FINALE DES JEUX DU QUÉBEC À RIVIÈRE-DU-LOUP

En raison des défis liés au nombre croissant de cas de COVID-19, la Finale des Jeux du Québec prévue à Rivière-du-Loup du 4 au 12 mars 2022 est annulée.

Montréal, le 10 janvier 2022 – C'est avec émotion que SPORTSQUÉBEC, en collaboration avec le ministère de l’Éducation, la Ville de Rivière-du-Loup et le Comité organisateur de la 56e Finale des Jeux du Québec, annonce l'annulation de la prochaine Finale des Jeux du Québec qui était prévue du 4 au 12 mars 2022 à Rivière-du-Loup.

Tous ont été surpris et témoins de l'évolution rapide de la pandémie du mois de décembre dernier à aujourd'hui. Cette décision difficile a donc été prise afin de protéger la santé et la sécurité des athlètes, du personnel et des bénévoles, ainsi que des membres de la communauté, à la suite de l'importante hausse des cas de COVID-19 dans la province. L'intensité avec laquelle la pandémie et le variant Omicron ont frappé le Québec récemment n’a pas laissé d’autre choix aux différents partenaires. Les principaux partenaires étudieront différentes options au cours des prochaines semaines. La viabilité d’un report de la Finale des Jeux du Québec de Rivière-du-Loup en mars 2023 sera notamment évaluée.

Actuellement, le gouvernement du Québec n'autorise aucun grand événement à l’intérieur. En effet, la pandémie a des impacts importants sur l'organisation d'un rassemblement de l'envergure d’une Finale des Jeux du Québec qui se déroule pendant 10 jours, accueille plus de 3300 athlètes provenant de 19 régions, 2500 bénévoles et 18 compétitions sportives provinciales, et ce, sans compter les spectateurs et partenaires présents.

Pratique sportive
Les compétitions sportives intérieures sont interdites jusqu’à nouvel ordre. À ce jour, dans le cadre des Jeux régionaux, seulement 16 % des qualifications sportives ont été réalisées et la date limite pour la tenue des qualifications est le 13 février 2022. Un retour à l'entraînement avant un retour à la compétition étant essentiel pour assurer une préparation adéquate des athlètes, il apparaît improbable que des qualifications puissent se tenir en respectant ces délais. 

Services aux participants
Sans les autorisations nécessaires, le transport provincial des 3300 athlètes vers le milieu hôte en autobus remplis à capacité maximale ainsi que l'hébergement des participants et missionnaires dans des salles de classe est impossible à coordonner dans le respect des mesures en vigueur. De plus, les salles à manger des restaurants étant fermées, ce qui inclut les cafétérias, la pandémie complique grandement la gestion de l’alimentation, qui représente en moyenne 6000 repas quotidiens durant une Finale des Jeux du Québec.

Télétravail obligatoire
Le télétravail obligatoire nuit à la planification et à la réalisation des dernières étapes en vue de la tenue de la Finale des Jeux du Québec. Les risques d'éclosions et l’isolement des personnes atteintes de la COVID-19 rendent ardue la préparation finale d'un tel événement. En mode virtuel, le recrutement, l’accréditation, la formation et l’implication des bénévoles posent de réels défis.

Isabelle Charest, ministre déléguée à l’Éducation, responsable des dossiers du loisir et du sport, souligne que « les programmes sportifs qui motivent nos jeunes, dont les Jeux du Québec, sont une priorité pour le gouvernement du Québec. Nous sommes conscients de l'importance qu'ils ont pour la communauté québécoise et la motivation des jeunes. La santé des Québécois et des Québécoises a été privilégiée dans cette décision difficile. Nous poursuivons nos discussions avec les organisations du milieu sportif québécois pour trouver des solutions pour le bien de toutes et de tous. Je désire dire aux jeunes athlètes de garder la tête haute et de ne pas lâcher. Le sport nous apprend à nous dépasser, au-delà de nos limites et des obstacles qui se dressent sur nos chemins. »

« Les Jeux du Québec sont d'une grande importance pour les athlètes québécois, ainsi que pour ceux et celles qui désirent accéder à l'excellence dans leur discipline. Ce programme représente 50 ans d’histoire et de dévouement. Cette décision complexe n'a pas été prise à la légère, c’est une décision qui nous brise le cœur. Nous travaillons d’arrache-pied pour permettre aux athlètes de retrouver leur sport. Un merci tout particulier aux partenaires, bénévoles et employés pour leur support dans l’aventure des Jeux du Québec. Ils sont essentiels à la réussite d’un tel événement. Pour le moment, on se donne rendez-vous cet été à Laval, en juillet 2022! » lance la présidente de SPORTSQUÉBEC, madame Julie Gosselin.

Pour sa part, le maire de Rivière-du-Loup, monsieur Mario Bastille, confirme : « La Ville de Rivièredu-Loup est solidaire avec le milieu sportif. La Finale des Jeux du Québec est un jalon important dans la vie des athlètes et Rivière-du-Loup se faisait une fierté d'accueillir celle-ci 50 ans après la toute première édition de l’histoire, en 1971. J'aimerais remercier les partenaires locaux, ainsi que les bénévoles et employés qui ont cru en ce projet significatif pour notre communauté. Votre engagement des derniers mois est une source de motivation importante pour nous permettre de rêver de concrétiser de grands événements dans l’avenir. Cette belle aventure, qui a débuté il y a plus de 6 ans, a amené un vent de changement très positif dans notre communauté. Nous allons bâtir sur cet élan de partenariat et de collaboration entre les différents acteurs du milieu. »

Malgré un premier report en 2020 et des mois de dur labeur dans un contexte imprévisible, le Comité organisateur de la 56e Finale des Jeux du Québec – Rivière-du-Loup 2022 a tout tenté dans l’espoir de réaliser un événement multisport historique. Les coprésidents du conseil d’administration, madame Marie-Pier Boudreau-Gagnon et monsieur Christian Pelletier, tiennent à remercier la communauté louperivoise pour son soutien indéfectible depuis l’annonce, en 2016, du retour des Jeux du Québec dans leur ville. « Nous tenons à souligner l’enthousiasme de nos partenaires locaux, régionaux et provinciaux, qui nous ont accompagnés jusqu’au bout. La population s’est elle aussi mobilisée avec ardeur autour de notre équipe dans le but d’offrir un événement mémorable à tous les participants. Arrêter le train, alors qu’il filait à toute allure en portant l’espoir d’un retour en piste pour les jeunes sportifs, nous attriste profondément », témoignent les coprésidents.

Le programme des Jeux du Québec fait partie du milieu sportif québécois depuis plus de 50 ans et ses compétitions annuelles représentent un rite de passage pour une grande majorité des athlètes québécois de haut niveau. Nous comprenons l'impact sur la communauté sportive et faisons tout en notre pouvoir pour que les athlètes des diverses disciplines puissent reprendre leurs activités. Nous souhaitons de tout cœur que la situation s'améliore rapidement pour permettre aux athlètes une préparation physique et mentale optimale pour la compétition. SPORTSQUÉBEC privilégie la santé et la sécurité des athlètes, et continuera de travailler pour que le SPORT puisse reprendre au plus vite son cours normal dans la vie de chaque Québécois et Québécoise.

Les prochaines Finales des Jeux du Québec, prévues l’été prochain à Laval et à l’été 2023 à Rimouski, sont maintenues. SPORTSQUÉBEC et les Comités organisateurs suivent la pandémie avec attention pour s'adapter selon la situation qui prévaudra à ce moment.
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